Round 12: Motul Argentinean Round, 11-13 October – Friday

11/10/2019
Posted in WorldSBK
11/10/2019 Evert Slager

Round 12: Motul Argentinean Round, 11-13 October – Friday

(ENG) Treacherous Track Conditions Make for a Tough Opening Day in Argentina
It proved a difficult opening day in Argentina for Loris Baz, who had to contend with racing on a track with little to no grip as a result of a fine layer of sand and dirt that covered the entire 4.276km length of the Circuito San Juan Villicum

Ten Kate Racing Yamaha rider, Loris Baz, had his fastest lap of the day disallowed and, as a result, ended the day in 13th position.

While circuit staff deployed brushes and air blowers in an attempt to clean the surface yesterday, their efforts and equipment proved woefully inadequate, with the result that track conditions remained treacherous as the riders took to the track for WorldSBK FP1 this morning. Many riders, having inspected the track immediately prior to the start of the session, opted to sit out most of the 50-minute practice, rather than risk injury on a track where grip was severely compromised by the dirty surface.

Conditions improved slightly for FP2, with a very narrow clean line appearing around the track, but times were still two seconds slower than the same session last year, despite almost perfect weather conditions. Deviation from the cleaned line resulted in a dramatic reduction in grip and a proportional increase in risk, as some riders discovered to their cost today.

With the track set to improve with more laps tomorrow, rendering anything learnt today irrelevant, the Ten Kate Racing Yamaha rider opted for a cautious approach, rather than risking all by chasing a fast lap time in the unpredictable conditions today.

To aid the teams and riders adapt to the changing track conditions, tomorrow’s third and final free practice session has been extended by 15 minutes.

Loris Baz: “Last year on the first day the track conditions were the same, but the first year at a track you can maybe understand, but to have an even worse problem the following year makes no sense. Today we couldn’t work on the bike at all in these conditions, basically we were just out there cleaning the track. For me the second session was more difficult, which I couldn’t understand, but then we saw an immediate improvement towards the end when we changed the rear tyre, so that could have been the problem. In the end they didn’t allow my fastest lap (1’45.069), but I am pretty confident for tomorrow. The conditions are difficult and, while they are the same for everyone, I hope will we see some improvement for tomorrow because, right now, it’s quite dangerous to overtake and this is something that needs to be addressed.”

 

(NED) Verraderlijke baancondities zorgen voor een zware openingsdag in Argentinië
Het bleek een moeilijke openingsdag in Argentinië voor Loris Baz, dit had alles te maken met het feit dat er weinig tot geen grip was als gevolg van een fijne laag zand en stof dat er te vinden was over de volledige lengte van het 4.276 km van het Circuito San Juan Villicum.

Ten Kate Racing Yamaha coureur Loris Baz zag daarnaast ook nog eens zijn snelste ronde van de dag afgekeurd worden en eindigde hierdoor de eerste dag slechts op een 13e plaats.

Terwijl het circuitpersoneel donderdag met borstels en luchtblazers aan de slag ging om een poging te doen het asfalt schoon te maken, bleken hun inspanningen en uitrusting jammerlijk ontoereikend, met als gevolg dat de baanomstandigheden verraderlijk bleven toen de renners vrijdagochtend de baan opgingen voor hun WorldSBK FP1. Veel coureurs, die de baan vlak voor het begin van de sessie hadden geïnspecteerd, kozen er zelfs voor om het grootste deel van de 50-minuten durende training binnen te blijven, in plaats van het risico te lopen op blessure op een baan waar de grip nagenoeg nihil was door het vuile oppervlak.

De omstandigheden verbeterden lichtjes voor FP2, met een zeer smalle schone ideale lijn, maar de tijden waren nog steeds twee seconden langzamer dan dezelfde sessie van vorig jaar, ondanks bijna perfecte weersomstandigheden. Afwijken van de schone lijn resulteerde in een dramatische vermindering van de grip en een proportionele toename van het risico, zoals sommige rijders tijdens deze eerste dag ontdekten.

Nu het circuit zaterdag nog verder zal verbeteren, waardoor alles wat vandaag is geleerd irrelevant wordt, koos Ten Kate Racing Yamaha coureur Loris Baz voor een voorzichtige aanpak, in plaats van alles op het spel te zetten en een snelle rondetijd na te streven in de onvoorspelbare omstandigheden tijdens deze eerste dag.

Om de teams en rijders te helpen zich aan te passen aan de veranderende omstandigheden op het circuit, is de derde en afsluitende vrije trainingssessie van zaterdag met 15 minuten verlengd.

Loris Baz: “Vorig jaar op de eerste dag waren de baancondities hetzelfde, het eerste jaar op een nieuwe baan dat valt nog te begrijpen, maar een nog groter probleem het jaar daarop slaat gewoon nergens op. Door deze omstandigheden hebben we vandaag helemaal niet aan de motor kunnen werken, in feite waren we alleen maar bezig met het schoonrijden van de baan. Voor mij was de tweede sessie moeilijker, iets dat ik niet begreep, maar toen zagen we tegen het einde meteen een verbetering toen we de achterband verwisselden, dus dat was het probleem. Uiteindelijk hebben ze mijn snelste ronde (1’45.069) niet meegerekend, maar ik heb vrij veel vertrouwen voor morgen. De omstandigheden zijn moeilijk en hoewel de omstandigheden voor iedereen hetzelfde zijn, hoop ik dat we voor morgen nog enige verbetering zullen zien, want op dit moment is het vrij gevaarlijk om in te halen en dat is iets waar echt iets aan gedaan moet worden.”

Results Friday:

Free Practice 1
Free Practice 2
Free Practice 1-2

, ,