Round 13: Motul Qatar Round, 24-26 October – Preview

23/10/2019
Posted in WorldSBK
23/10/2019 Evert Slager

Round 13: Motul Qatar Round, 24-26 October – Preview

(ENG) Loris Baz and Ten Kate Racing Yamaha ready for Qatar Season Finale
Loris Baz heading to Qatar hoping for a change in fortune. The Ten Kate Racing Yamaha WorldSBK rider was forced to sit out WorldSBK Race 1 in Argentina as a result of a hand injury sustained in a qualifying crash. The Frenchman then crashed out of the Superpole Race on Sunday morning before salvaging his weekend with a points scoring finish in WorldSBK Race 2 later the same day. Baz has been focused on recovery ahead of the Qatar weekend, where he will resume his quest for a maiden podium finish aboard the Ten Kate Yamaha YZF-R1.

The Qatar race weekend follows a different schedule than most, with action taking place in the early evening from Thursday to Saturday. The Yamaha WorldSBK riders will take to the track for Free Practice 1 on Thursday afternoon at 17.00 local time, with qualifying scheduled for 17:30 on Friday. Race 1 on Friday and Race 2 on Saturday are both scheduled to get underway at 20.00 in the evening, with lights out for the Superpole Sprint Race at 16.00 on Saturday afternoon.

Loris Baz: “The week has been mostly about recovery after the two crashes in Argentina. I’ve had an assessment of the injuries and, I’m happy to say, there’s nothing to be concerned about. My back is still a little bit tight, but physiotherapy should remedy that before we head into the final race weekend of the season. I always enjoy racing in Qatar; the layout of the track is great and it’s always really special riding in the dark under the floodlights. We know from Alex’s performance last year that the Yamaha R1 works well there, so I hope we can start with a strong base and finish the season on a high note, hopefully with the podium finish that has proved so elusive so far and tenth place in the championship. That’s the target.”

The Losail International Circuit is located 30km north of Doha, the capital city of Qatar, and is unique in that it plays host to the only night race on the WorldSBK calendar. The 5.38km track is made up of ten right and six left-hand corners with a start finish straight that is over a kilometre in length. A mix of fast-flowing corners and slower technical sections, the circuit is a firm favourite with riders and fans, both of which enjoy the challenge and spectacle of racing under floodlights.

 

(NED)  Loris Baz en Ten Kate Racing Yamaha klaar voor de finale van het seizoen in Qatar
Loris Baz begint aan de laatste ronde van het seizoen in Qatar met de hoop dat het geluk dit keer iets meer aan zijn zijde is. De Ten Kate Racing Yamaha WorldSBK-coureur moest onlangs in Argentinië Race 1 aan zich voorbij laten gaan als gevolg van een handblessure welke hij opliep bij een crash in de kwalificatie. De Fransman crashte vervolgens op zondagochtend opnieuw tijdens de Superpole Race, waarna hij zijn weekend vervolgens redde met een puntenfinish in Race 2 later op de dag. Baz heeft zich de afgelopen dagen gericht op herstel in de aanloop naar het Qatar-weekend, waar hij zijn zoektocht naar een eerste podiumplaats aan boord van de Ten Kate Yamaha YZF-R1 zal hervatten.

Het Qatar-raceweekend verloopt volgens een ander schema dan de meeste andere races, met actie in de vroege avond van donderdag tot en met zaterdag. De WorldSBK-coureurs komen donderdagmiddag om 17.00 uur (lokale tijd) voor het eerst in actie tijdens Free Practice 1. De kwalificatie staat gepland voor vrijdag om 17.30 uur. De eerste race op vrijdag en de tweede race op zaterdag zullen beide om 20.00 uur ‘s avonds van start gaan bij kunstlicht. De Superpole Sprint Race staat zaterdagmiddag om 16.00 uur op het programma.

Loris Baz: “De afgelopen week stond vooral in het teken van herstel na de twee valpartijen in Argentinië. Ik heb nog een extra check van de blessures gehad en ik ben blij te kunnen zeggen dat er niets aan de hand is. Mijn rug is nog steeds een beetje stijfjes, maar fysiotherapie moet dat verhelpen voordat we het laatste raceweekend van het seizoen ingaan. Ik rij graag in Qatar; de lay-out van het circuit is geweldig en het is altijd heel bijzonder om in het donker bij kunstlicht te rijden. We weten van Alex’s (Lowes) prestaties van vorig jaar dat de Yamaha R1 er goed werkt, dus ik hoop dat we met een sterke basis kunnen beginnen en het seizoen op een hoog niveau kunnen afsluiten, hopelijk met de podiumplaats die tot nu toe zo ongrijpbaar is gebleken en een tiende plaats in het kampioenschap. Dat is het doelwit.”

Het Losail International Circuit ligt 30 km ten noorden van Doha, de hoofdstad van Qatar, en is uniek in die zin dat het gastheer is van de enige nachtrace op de WorldSBK kalender. Het 5,38 km lange circuit bestaat uit tien rechter- en zes linkerbochten met een recht start en finish gedeelte die meer dan een kilometer lang is. Het circuit is een mix van snelle en vloeiende bochten en langzamere technische secties en is favoriet bij veel coureurs en fans, die beiden genieten van de uitdaging en het spektakel van het racen bij kunstlicht.

 

, ,